Jimmy y Rosalynn Carter reflexionan sobre 75 años de matrimonio

Su relación ha sido una constante a través de victorias y derrotas, reinvención y formación de una familia. A los 96 y 93 años, han llegado a confiar en su vínculo más que nunca.
The New York Times
Por Rick Rojas
4 de julio de 2021

Jimmy Carter, un guardiamarina de la Academia Naval de EE. UU., Quería casarse con Rosalynn Smith, una chica que conoció el día que nació y que conocía principalmente como la mejor amiga de su hermana Ruth hasta que tuvieron una cita doble, montando al cine juntos apretados en el ruidoso asiento de un viejo Ford.

Preguntó.

Ella dijo que no.

Por supuesto, insistió. Y en una mañana reciente, los dos, el ex presidente y la primera dama, ahora conocida como la Sra. Carter, todavía estaban uno al lado del otro, su mano descansando sobre la de ella, explicando que el rechazo había sido simplemente un contratiempo antes de matrimonio que está a punto de cumplir 75 años.

“Después de un tiempo, cambié de opinión”, dijo la Sra. Carter, de 93 años, y señaló que dudó debido a una solicitud de su padre en su lecho de muerte de que terminara la universidad.

«Después de un largo tiempo», dijo Carter, de 96 años.

Su asociación ha resistido el resplandor de las campañas políticas y las tensiones de formar una familia, triunfos que los catapultaron a la prominencia internacional y una derrota que los envió a Georgia como marginados políticos con un negocio familiar tambaleante. A medida que su mundo se estrecha inevitablemente en el crepúsculo de la vida, la pareja ha llegado a confiar aún más en su vínculo.

“Simplemente nos hemos acercado más y más juntos”, dijo Carter.

Pero después de superar la pandemia de coronavirus en la modesta casa estilo rancho en Plains que construyeron en 1961, los Carter están ansiosos por salir. Los Biden pasaron de visita en abril . La Sra. Carter dijo que esperaba ver a una bisnieta, ahora de 3 años, que aún no se había conocido. Y el próximo fin de semana, irán por la calle a Plains High School, donde unos cientos de familiares y amigos se reunirán para celebrar su aniversario, que es el miércoles. («Creo que viene demasiada gente», dijo Carter).

La ocasión ha empujado a la pareja a recordar un matrimonio que ha llegado a definirse por su longevidad, claro, pero también por la cercanía de las dos personas en él. “Compartimos todo”, dijo.

Tenían algunos consejos sobre cómo mantener una relación: nunca se van a la cama enojados. Encontraron intereses y pasatiempos compartidos, como esquiar, observar aves y pescar con mosca. Pero también tuvieron la suerte de disfrutar de la compañía del otro.

Setenta y cinco años es mucho tiempo. Está a unos tres años de la esperanza de vida del estadounidense promedio. Hay matrimonios que duran más; una pareja en Nebraska celebró su 85 aniversario el año pasado. («Todos dijeron que nunca duraría», dijo un cónyuge a una estación de televisión en Omaha ) .

Sin embargo, en términos de matrimonios presidenciales, llegar a tres cuartos de siglo es una distinción singular. Gerald Ford, John Adams, Harry S. Truman, Richard M. Nixon, Dwight D. Eisenhower, Ronald Reagan y John Quincy Adams tuvieron matrimonios que eclipsaron los 50 años.

El presidente George HW Bush y su esposa, Barbara, fueron la única otra primera pareja en llegar a las siete décadas . Él tenía 17 años y ella 16 cuando se conocieron en un baile de Navidad en Greenwich, Connecticut. La Sra. Bush solía decir que él era el único chico al que había besado. Habían estado casados ​​durante 73 años cuando la Sra. Bush murió en 2018 . Bush murió menos de ocho meses después .

“Estaba muy feliz ese día en 1945”, escribió Bush en una carta por su aniversario en 1994 , “pero estoy aún más feliz hoy. Me has dado una alegría que pocos hombres conocen «. Añadió: «He escalado quizás la montaña más alta del mundo, pero ni siquiera eso puede compararse con ser el marido de Barbara».

Los Carter han sido una constante en la vida de los demás prácticamente desde el principio. Cuando tenía 3 años, su madre lo llevó a ver al nuevo bebé del vecino, Rosalynn.

Cuando fuera mayor, dijo la Sra. Carter, visitaría a Ruth Carter , quien tenía una fotografía de su hermano en la pared de su dormitorio. “Me enamoré de esa imagen”, dijo.

“Mi madre siempre dijo que me casé con él por su uniforme”, dijo la Sra. Carter. «¿Tú lo sabes?»

«Eso es lo que yo pensaba también», dijo Carter. «Era mi uniforme».

Siguió escribiendo y llamando después de que ella rechazó su primera propuesta. Ella estaba saliendo con hombres con los que fue a la escuela en una universidad en Americus, Georgia. “Estaba angustiado”, escribió más tarde. Pero finalmente se recuperó. Se casaron poco después de que ella se graduara, manteniendo la promesa que le había hecho a su padre.

La relación, un marinero casado con su novia en la zona rural de Georgia en 1946, reflejaba, de muchas maneras, el tiempo y el lugar de su origen. Uno de sus mayores arrepentimientos, dijo, fue tomar decisiones familiares importantes al principio de su matrimonio sin consultarla.

Ella estaba furiosa cuando él anunció que dejaría la Marina y devolvería a la familia a Plains. Había saboreado la vida de una esposa de la Marina. “Había sido autosuficiente e independiente de mi madre y de la madre de Jimmy”, recordó. «Y sabía que si volvía a casa, tendría que volver con ellos».

Ella se enfureció en el camino de regreso a Georgia. «Evitaba hablar conmigo tanto como era posible y le preguntaba a nuestro hijo mayor: ‘Jack, dile a tu padre que debemos ir al baño'», escribió Carter en «A Full Life», las memorias que publicó cuando tenía 90 años.

Pero a lo largo de los años, con prueba y error, así como con su ambición compartida, se convirtió en una asociación que desafió los límites impuestos por las normas de género. Confió en sus instintos políticos en la campaña electoral. Cuando él estaba en la Casa Blanca, tenían almuerzos semanales sobre políticas y ella asistía a las reuniones del gabinete. Ella también tuvo una participación importante en el manejo del negocio de almacén de maní de la familia Carter cuando regresaron por primera vez a Plains, y luego nuevamente más tarde, después de dejar la Casa Blanca y descubrir que el negocio tenía una deuda de $ 1 millón.

La vida de los Carter en Plains, una pequeña ciudad en el campo agrícola de Georgia, de alguna manera ha sido una existencia surrealista, ya que la ciudad se envolvió en ámbar, su identidad se entrelazó con la de los Carter, después de que regresaron de Washington. Plains High School es ahora un museo de la vida y el trabajo de los Carter. La estación de servicio de su hermano Billy también es un museo. Su pequeña casa de ladrillos en Woodland Drive ha sido fortificada por el Servicio Secreto con casetas de guardia y cercas altas, lo que lo convierte en una presencia conspicua en Main Street.

Carecían del nivel de riqueza que acumularon otros presidentes después de dejar el cargo. Habían ganado dinero como terratenientes y con el antiguo negocio familiar, y también recibían la pensión pagada por el gobierno federal a los ex presidentes, ahora $ 221,400 al año.

Pero su vida en Plains ha sido cómoda.

“Nos tratan aquí como pertenecemos aquí”, dijo Carter de sus vecinos.

“En Plains”, agregó la Sra. Carter, “todos los que Jimmy no es pariente, yo soy pariente – eso es casi cierto. Se trata solo de casa. No importa a dónde vayamos, siempre estoy listo para irme a casa «.

A medida que envejecen, los Carter han sido conocidos por su resistencia.

El Sr. Carter sobrevivió al cáncer. En 2019, tuvo un ojo morado y necesitó 14 puntos de sutura después de una caída, pero aun así se presentó para ayudar a construir casas en Nashville para Habitat for Humanity. Poco después, se fracturó la pelvis . A pesar de las súplicas de su familia y personal para cancelar, no obstante se posó ante la congregación en la Iglesia Bautista Maranatha en Plains para una de las clases de escuela dominical que enseñó durante años, atrayendo multitudes que viajaron allí desde todo el mundo y se alinearon antes del amanecer para una oportunidad para entrar.

Pero el envejecimiento es ineludible. Ahora le ha entregado las tareas de la escuela dominical a su sobrina. Su movilidad es limitada; La Sra. Carter se mueve un poco más fácilmente que él. Pero sentados juntos en su sala de estar mientras la luz del sol inundaba una gran ventana frontal, los Carter dijeron que su conexión entre ellos había evolucionado y se había fortalecido.

“Lo sé por mi bien”, dijo Carter, “ha sido lo mejor que me ha pasado en mi vida: casarme con Rosalynn y vivir juntos durante tanto tiempo, conociéndonos cada vez más íntimamente cada día en casada. la vida.»

Su mano se acercó a la de ella.

«He sido muy feliz», dijo, soltando una pequeña carcajada, «y la amo más ahora que al principio, lo cual es decir mucho, porque la amaba mucho».