Fallecimiento de César Milstein

El 24 de Marzo de 2002, en Cambridge, Inglaterra, moría un químico altruista, ganador del premio Nobel de medicina, ese día se apagaba la vida de César Milstein. Nació el 8 de Octubre de 1927, en Bahía Blanca, Argentina, en el seno de una familia Judío Ucraniana oriunda de Kiev, poco estudioso, pero brillante. Su interés por la medicina surgió a los 13 años, cuando leyó el libro «Los Cazadores de Microbios» de Paul de Kruif, donde se recopilaban biografías de biólogos como Louis Pasteur y Robert Koch. Se trasladó a la Capital Federal para estudiar en la Universidad de Buenos Aires (UBA), donde a los 25 años se graduó de Licenciado en Ciencias Químicas en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. En 1956 obtuvo su doctorado en Química y un premio especial por parte de la Sociedad Bioquímica Argentina por su tesis sobre enzimas. Fue becado por la Universidad de Cambridge donde consiguió su segundo doctorado en 1960, regresó a la Argentina en 1961 para hacerse cargo de la División de Biología Molecular del Instituto Nacional de Micro biología. Por su identificación con el anarquismo, en 1962 debido al golpe militar abandonó el país y regresó a Inglaterra. En Cambridge estudió las inmunoglobulinas, identificando el proceso por el cual la sangre produce anticuerpos. Junto a G. Kölher desarrolló una técnica para crear anticuerpos con idéntica estructura química, que denominó anticuerpos monoclonales, por este trabajo recibió en 1984, el premio Nobel de medicina. En reconocimiento a su aporte, la Universidad de Cambridge lo nombró jefe y director de la División de Química, Proteínas y Ácidos Nucleicos. Milstein al igual que sus admirados Salk y Sabin, no registró patente alguna por su descubrimiento, donando la propiedad intelectual a la humanidad y renunciando a hacerse rico por ello. Varias universidades del mundo le otorgaron el título Honoris Causa y requerían su presencia para charlas y cursos. En 1999, Milstein dio una de sus últimas charlas en el marco de la Universidad de Buenos Aires, en la Facultad de Ciencias Exactas a la que tituló «La curiosidad como fuente de riqueza». César Milstein falleció el 24 de marzo de 2002 a los 74 años de edad.