Tiene 98 y sigue jugando: Yuri Averbakh, el gran maestro de ajedrez más longevo del mundo

El último sábado el ruso Yuri Averbakh cumplió 98 años. Es el gran maestro más longevo del mundo. En los cincuentas fue un jugador de primera línea. Su mejor ubicación en el ranking mundial fue la octava, y su mayor logro deportivo se dio, tal vez, en 1953, cuando ganó el Campeonato Soviético, que sería -por hacer una comparación- como ganar el anillo de campeón de la NBA en el básquetbol de hoy.

Pablo Ricardi
La Nación
14.2.2020

Averbakh tiene la cualidad de ser multidisciplinario en el ajedrez. Hizo de todo, y todo bien: fue periodista y editor de revistas especializadas, escribió muchos libros técnicos, sus libros de finales fueron durante décadas una referencia obligada para todo aquel que quisiera aprender, se destacó asimismo como compositor de finales, fue árbitro internacional, presidió la federación rusa y es uno de los historiadores del ajedrez más reconocidos mundialmente. En fin: no dejó nada sin hacer entre las cosas relacionadas con esta disciplina. Él mismo dice que su objeto es llegar hasta el alma misma del juego.

Es un testigo privilegiado de la historia del ajedrez. Y se precia de ser el último jugador vivo que conoció al legendario campeón mundial Emanuel Lasker, fallecido en 1941. Fue amigo y colaborador de Mikhail Botvinnik, y tuvo un trato cercano con los ases soviéticos del siglo XX. Jugó una sola vez con Bobby Fischer, cuando este tenía 15 años, en Portoroz 1958. De esa partida comentó años después Bobby: «Yo no quería perder contra un gran maestro, y él no quería perder contra un chico. Resultado: tablas».

Averbakh recomienda, para las edades avanzadas, estudiar y analizar ajedrez como remedio contra el Alzheimer y la decrepitud, pero no tanto jugar, por el estrés competitivo que produce.

Así que, cuando todos los demás se han ido, y dejado en sombras el escenario, Averbakh, como un púlsar, sigue emitiendo un ligero brillo que ilumina la historia del ajedrez.

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