La amistad mejora la calidad de vida en la vejez

Tener amigos “contribuye un montón para mantener la salud física y psíquica” de las personas mayores, afirma Andrés Urrutia, director del Centro de Promoción del Adulto Mayor (CEPRAM).

Por Natalia Muñiz
Diario Popular
20.7.2018

El director del Centro de Promoción del Adulto Mayor (CEPRAM) de la provincia de Córdoba, Andrés Urrutia, señala que los amigos y amigas en la tercera edad “reportan más beneficios” que las relaciones familiares. Si bien estas últimas son beneficiosas y vitales, los vínculos de amistad “son de reciprocidad, compartimos alegrías y pérdidas, y la forma de compensarlas es esencialmente social”.

“El afecto y la emoción compartida produce sobre todo hormonas que nos protegen del estrés, generan bienestar de carácter psíquico y social”, manifiesta en un comunicado de CEPRAM titulado “Más Amigos, Más Vida”.

En el marco de haberse conmemorado el viernes pasado el Día del Amigo, en declaraciones al programa “Entre Nosotros Rebeca” de Canal 10, de Córdoba, Urrutia señala que “por evidencia empírica como por teoría, la amistad es importante” en las distintas etapas de la vida, y “cuando se es mayor ayuda a compensar pérdidas, se empieza a tener importancia para otro, para los pares, y no siempre se da en la familia”.

Las relaciones de amistad “contribuyen un montón para mantener la salud física y psíquica” de las personas adultas mayores, asegura el Doctor en Psicología y Máster en Gerontología Social.

“Hay bastantes indicadores” que demuestran que la salud de una persona que tiene a alguien en quien confiar, que la cuide cuando está enferma, que está acompañada, “es mejor que (la salud) de una persona de la misma edad que se encuentra sola”, afirma.

“Las redes de amigos son muy valiosas por lo que implican emocionalmente, porque se sufren menos las situaciones de estés, son más llevaderas cuando estás con otros, porque tenés a alguien que te cuide y sobre todo se tiene una gran regulación emocional. Con los amigos tirás la bronca para afuera, disfrutás, comés una pizza, tenés vinculación emocional”, explica.

Por otra parte, en el comunicado de CEPRAM también se destaca que “tener una red sólida de amigos aumenta la expectativa de vida de las personas mayores” y se recuerda que, según un estudio de la Universidad de Flinders, Australia, “los amigos influyen de manera más directa en la prolongación de la vida que los mismos familiares”.

De igual forma se indica que, según un relevamiento publicado por la revista Forbes, “a medida que nos hacemos más viejos, más determinantes son las amistades”.

En tanto, en la Encuesta Nacional sobre Calidad de Vida de Adultos Mayores (ENCaViAM) se registra que, en nuestro país, “alrededor de dos tercios” de las personas mayores “se reúne con amigos para charlar y tomar café” y “casi 1 de cada 4 adultos mayores asisten a conciertos, recitales, cine, teatro, y/o se juntan con otras personas a jugar a las cartas, al dominó”, entre otros.

En el comunicado se afirma que “el valor creciente de la amistad cuando se pasan los 50 años se expresa también en el interés por cultivar nuevos vínculos”.

“Tener amigos favorece la integración social y las personas que están acompañadas sienten placer; sienten que siguen creciendo y sobre todo, saben que cuentan con apoyo en los momentos difíciles”, se expresa.

En este marco se indica que en el CEPRAM se realizó un estudio con los adultos y adultas mayores que por primera vez se sumaban a estos espacios académicos y “en más de 3000 alumnos encuestados, la gran mayoría llega con dos ideas fundamentales: por un lado, buscan actualizar su conocimiento, ‘estar al día’; y por otro lado, buscan amigos, formar parte de grupos de pares para compartir experiencias y ser escuchados”.

Ese análisis arrojó como resultado que “los mayores buscan nutrir la red social insertándose en lugares que acrecienten las amistades y es por eso que para el 84% de los alumnos el hacer amigos e insertarse en un grupo llega a ser de suma importancia”.

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