Maltrato a ancianos: un problema creciente en la salud

Se trata de un grave problema de salud pública, que puede verse agravado en los próximos años

iprofesional.com
26.1.2018

El maltrato a ancianos está definido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como “un acto único o repetido que causa daño o sufrimiento a una persona de edad, o la falta de medidas apropiadas para evitarlo, que se produce en una relación basada en la confianza».

Puede adoptar diversas formas, como el maltrato físico, psíquico, emocional o sexual, y el abuso de confianza en cuestiones económicas.

En muchas partes del mundo el maltrato de los ancianos pasa casi inadvertido. Hasta hace poco, este grave problema social se ocultaba de la vista del público y se consideraba como un asunto esencialmente privado, al igual que sucedía con otros tipos de maltrato.

Incluso hoy en día, sigue siendo un tema “tabú”, que muchas veces es subestimado y desatendido por las sociedades. Sin embargo, cada día hay más indicios de que el maltrato de los ancianos es un importante problema de salud pública y de la sociedad.

Según los datos de la OMS, tan solo en unos pocos países desarrollados hay tasas de prevalencia o estimaciones. Aunque la magnitud del maltrato de los ancianos se desconoce, se trata de un problema con una gran importancia social.

Alrededor del mundo, las cifras de la institución señalan que cerca de 1 de cada 10 personas mayores ha sufrido algún tipo de maltrato en el último mes. Un dato a destacar es que las tasas de maltrato suelen ser mayores entre los ancianos que residen en hogares o geriátricos que en los que están más integrados en la comunidad. En muchos casos se observan graves lesiones físicas y consecuencias psicológicas prolongadas en los pacientes.

Si bien se trata de un problema importante de salud pública, la OMS estima que las cifras deben estar subestimadas: solo 1 de 24 casos de maltrato a personas mayores se denuncian. En consecuencia, es probable que todas las tasas de prevalencia estén subestimadas, lo cual dificulta la elaboración de estadísticas que reflejen la realidad del problema.

Los datos sobre el alcance del problema en establecimientos institucionales como hospitales, hogares de ancianos y otros centros asistenciales de largo plazo son escasos. Sin embargo, en una encuesta realizada al personal de hogares de ancianos en los Estados Unidos de América señala que existen posibilidades de que las tasas sean elevadas.

De acuerdo a los resultados de este estudio, un 36% de las personas que trabajan en establecimientos de estas características ha presenciado al menos un incidente de maltrato físico contra un paciente de edad avanzada en el año precedente.

Por otro lado, un 10% admitió había cometido al menos un acto de maltrato físico contra un paciente de edad avanzada, mientras que un 40% admitió haber maltratado psicológicamente a pacientes.

Los datos de maltrato a ancianos -más todavía en instituciones como geriátricos u hogares- son todavía más escasos en países en vías de desarrollo, como puede ser el caso de Argentina.

En el ámbito mundial, la OMS prevé que el número de casos de maltrato de personas mayores aumente en los próximos años. ¿Por qué? A consecuencia del rápido envejecimiento de la población en muchos países y, además, de la posibilidad de que sus necesidades no puedan atenderse plenamente por falta de recursos. Se calcula que para el año 2050, la población mundial de mayores de 60 años habrá aumentado a más del doble de la que hay actualmente en el mundo: se estima que pasará de 900 millones en 2015 a unos 2000 millones.

Caso en Argentina

Recientemente se conoció la noticia de que la Policía de la Provincia de Buenos Aires rescató a 19 personas mayores que vivían en situación de abandono y desnutrición en un geriátrico de la localidad de Temperley, en el partido de Lomas de Zamora.

El operativo se llevó adelante el pasado jueves 25. La policía provincial clausuró el geriátrico conocido como Hogar “Charly”, tras haber recibido una denuncia por parte de una ex empleada que filmó la situación en la que se encontraban los pacientes del lugar.

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