El mecánico que a los 83 años hizo revivir un auto de 1905

Juan Carlos Rizzo comenzó a reconstruir vehículos antiguos cuando se jubiló. El último es un Unic George Richard francés con motor original.

Clarín
13.1.2018

Desde hace siete años que Juan Carlos Rizzo (83), vecino de Campana, trabaja en la recreación del auto Unic George Richard, de 1905. El diseño de este vehículo, característico de la industria francesa, llamó la atención de este hombre apasionado de los fierros que trabaja para dejar un legado en la historia automotriz de su ciudad.

Cuando era muy chico, los tractores y máquinas que veía en la fábrica de ladrillos de sus abuelos, en el barrio Villanueva, llamaron su atención. Lo que más le interesaba eran los motores. Luego tomó contacto con la mecánica cuando puso un taller junto a un amigo. Allí repararon autos de calle, camiones y grúas. Más tarde pasaron a ocuparse de coches de carreras, como los del piloto local Sirio Lorenzetti.

“Desde que me jubilé me puse a armar autos antiguos: sólo para mí, en mi taller. Hice un Ansaldo del año 1923, una Coupe tipo Turismo Carretera Ford año 1941 (que la uso para desfiles y encuentros de cupecitas), y desde hace siete años que trabajo en este Unic George Richard”, cuenta Juan Carlos sobre cada uno de los proyectos que tuvo.

Cuando por casualidad le llegó el motor de un auto francés muy antiguo, se interesó por saber en qué vehículo había estado colocado.

“Con mi hijo Román, que me ayudó a averiguar por Internet de dónde venía, pudimos encontrar el modelo. Vi fotos y me gustaron. Así es como puse manos a la obra para construir el coche”, recuerda Juan Carlos sobre cómo surgió la iniciativa de recrear el modelo prácticamente desde cero.

A las averiguaciones iniciales le siguieron la búsqueda de un chasis y el trabajo de tomar las piezas que le servían de la carrocería de un también antiguo Ford T.

“Los datos que están grabados en el motor, que es original, hicieron que pueda ubicar la fecha en que se fabricó: es de 1905. Son muchos años si uno lo piensa rápidamente. Por eso siento un orgullo personal que haya concretado este proyecto, porque me llevó mucho esfuerzo”, detalla Juan Carlos, emocionado tras terminar un asado con amigos para festejar el fin de su minucioso trabajo.

Del agasajo participaron sus familiares, vecinos y hasta el intendente Sebastián Abella, que semanas antes le había entregado la distinción “Orden de la Campana 2017”. Este reconocimiento se lo ganó Rizzo por su participación como Presidente, entre 1998 y 2005, del Club Primer Automóvil Argentino “Manuel Iglesias”.

“Es hermoso ver a alguien cuando hace lo que le apasiona y que le pone garra y nunca se cansa. Siempre lo vemos que va para adelante contra viento y marea, aunque ahora notamos que va un poquito más lento por sus 83 años”, cuenta orgulloso su hijo Román, ingeniero mecánico, mientras ve a su padre trabajar en lo que él también ama.

Y agrega: “Yo lo tomo como una enseñanza de vida. Nunca es tarde para empezar algo porque mi papá empezó después de jubilarse”.

Casado, con dos hijos y dos nietos que lo apoyaron siempre en cada uno de los proyectos, Rizzo asegura que piensa usar el auto para disfrutarlo con ellos.

Incluso, no descarta la idea de exhibirlo en un museo como pieza de colección o para eventos de automóviles de carreras que suele haber en Campana y de los que siempre forma parte.

“Lo que más me gusta de la mecánica son aquellos años del Turismo Carretera antiguo, de la época de Juan Manuel Fangio, quíntuple campeón del mundo de Fórmula 1”, cuenta Juan Carlos, un hombre al que siempre se lo encuentra hablando de motores y autos y “nunca de fútbol o política”.

Más allá del auxilio de su hijo Román, Juan Carlos logró terminar el Unic George Richard gracias a la ayuda de dos colaboradores de fierro Jorge y Cacho. Y hubo otros amigos que también fueron clave en todo el proceso del vehículo.

Además de interiorizarse en la historia de otros autos, Juan Carlos seguirá pasando a buscar por la escuela a sus nietos en una cupecita de Turismo Carretera de 1941. Mientras tanto, continuará trabajando en nuevos modelos para que, en el futuro, todo Campana recree un clásico y dorado pasado automotriz a través de sus autos.

https://www.clarin.com/zonales/mecanico-83-anos-hizo-revivir-auto-1905_0_Sycc8jIVz.html