La ciencia se centra en el envejecimiento

Entre el 2009 y el 2015, el total mundial de publicaciones sobre la vejez creció a un ritmo tres veces superior al del conjunto de investigaciones

La Vanguardia
CELESTE LÓPEZ,
22/03/2017

La Fundación General CSIC (FGCSIC) ha elaborado un informe que desvela qué ocupa y preocupa a los investigadores que estudian el envejecimiento, en base al análisis bibliométrico de los artículos científicos en que publican sus resultados. Y de ese trabajo se desprende que la investigación sobre envejecimiento dio lugar al 2,4% de todas las publicaciones científicas aparecidas en 2015 en el mundo. Una proporción que, en el caso de España, es ligeramente superior, situándose en el 2,7% del total de su producción científica.

En el período 2009-2015, el número de publicaciones sobre envejecimiento creció a un ritmo tres veces superior al de las publicaciones en todos los ámbitos de la investigación, lo que refleja el interés creciente de la comunidad científica por el tema. Un interés que en España sería superior al de la media, ya que el ritmo de crecimiento de las publicaciones sobre envejecimiento fue superior al del conjunto del mundo. De hecho, la contribución española al total mundial pasó del 3,5% al 4%.

En 2050 el número de personas mayores de 60 años superará al de menores de 15
Este interés por la última etapa de la vida de las personas tiene mucho que ver con el aumento de la esperanza de vida durante el siglo XX, que ha sido el mayor de toda la historia de la humanidad, mientras que la tasa de fecundidad viene decreciendo progresivamente en los últimos años, siendo previsible que ambas tendencias se mantengan.

Las proyecciones demográficas a nivel mundial indican que en el 2050 el número de personas mayores de 60 años superará al de menores de 15, así como que en la UE la población mayor de 65 años crecerá un 70%, mientras que la población activa se verá sensiblemente reducida. Ya en la década de los 90, el tamaño del sector de la población española mayor de 60 años superó al de menores de 15 años.

Actualmente los menores de 15 años suponen el 16% de la población española, mientras que los mayores de 65 representan el 19 %, siendo el porcentaje de mayores de 80 años un 5,3% del total de la población. La alteración de la pirámide poblacional tiene un considerable impacto en la organización del trabajo, la distribución de la renta y el gasto social. Si los achaques de la edad avanzada no se consiguen prevenir, es previsible que se produzca un importante incremento en el gasto de los sistemas de salud.

Las áreas de investigación en las que se centra la actividad de los investigadores en España, y su intensidad relativa, coinciden esencialmente con las que ocupan a los investigadores en el conjunto del mundo. Más del 90% de las publicaciones científicas españolas sobre envejecimiento abordan aspectos relacionados con la biología y la medicina. A modo de ilustración, y por su fuerte significación social, cabe mencionar que una de cada cuatro publicaciones mundiales en envejecimiento está relacionada con el Alzheimer. En España, prácticamente una de cada tres.

Actualmente los menores de 15 años suponen el 16% de la población española, mientras que los mayores de 65 representan el 19 %
La originalidad de este informe reside, en gran medida, en el enfoque multidisciplinar empleado para identificar y analizar publicaciones científicas que abordan temas relacionados con el envejecimiento, con el objetivo último de identificar tendencias de la actividad investigadora.

Cabe destacar la alta concentración de publicaciones en torno a unas pocas áreas de investigación. Tres de cada cuatro están registradas en diez áreas: Geriatría y Gerontología (23%), Neurociencias y Neurología (16%), Bioquímica y Biología Molecular (6%), Psiquiatría (6%), Farmacología y Farmacia (5%), Medicina General e Interna (5%), Psicología (5%), Sistema Cardiovascular y Cardiología (4%), Oncología (4%), y Biología Celular (4%).

Más del 90% de las publicaciones científicas españolas sobre envejecimiento abordan aspectos relacionados con la biología y la medicina

http://www.lavanguardia.com/vida/20170322/421076050676/ciencia-centra-envejecimiento.html