¿Qué es ser un Anciano Frágil?

La incorporación de esta nueva definición clínica modifica el enfoque medico de los pacientes adultos mayores

iprofesional.com
29.6.2016

No todos asimilamos el paso del tiempo de la misma manera. Resulta cotidiano estar frente a dos personas de la misma edad en la que una parece significativamente mayor que laotra. Esto se debe a que la edad cronológica y la biológica no siempre son iguales.

La edad cronológica es la que estrictamente se refiere al tiempo transcurrido desde nuestro nacimiento. En cambio, la edad biológica es un término fisiológico, que hace referencia a cómo ha impactado el paso de tiempo en nuestro organismo. Es el resultado de nuestra carga genética y ambiental.

En losúltimos años en colaboración con la incorporación de la Geriatría como especialidad médica, se comenzó a desarrollar este concepto que cada vez tiene más repercusión.

Es bien sabido que los pacientes adultos mayores revisten una mayor complejidad a la hora de la valoración médica, por múltiples factores. Entre los más importantes se puede considerar: la polifarmacia, los antecedentes médicos acumulados, las alteraciones nutricionales, etc. Pero como se desprende del primer párrafo, el enfoque médico no deber ser el mismo para dos personas de la misma edad si, por ejemplo, su edad biológica no es la misma.

Es por ello que la medicina clínica intenta incorporar el concepto de “anciano frágil”, para hacer referencia a las personas adultas mayores con ciertas características que le permiten ser susceptibles a distintas situaciones tales como:aumento de tiempo de hospitalización, presentación de caídas, etc.

¿Qué es ser un Anciano Frágil?
Para comenzar, deberíamos intentar dar una definición a este concepto. El problema radica en que no existe una definición única. Como consecuencia, los criterios diagnósticos son variados.

Podríamos decir que el anciano frágil es aquel que tiene una disminución de las reservas fisiológicas y un mayor riesgo de declinar, lo que lo sitúa en una situación de mayor vulnerabilidad (Lesende). Esto condiciona no sólo a la persona sino a su entorno. El hecho de presentar fragilidad, hace que sea más factible la dependencia de terceros y esto obliga a una restructuración familiar.

¿Cómo puedo saber si un familiar es un anciano frágil?
Una de las formas propuestas para pesquisarlo es a través de la detección de factores de riesgo. Entre ellos se consideran:

La edad mayor a 80 años.
Haber presentado hospitalizaciones recientes.
Presentar caídas a repetición.
Condicionantes sociales adversos (pobreza, soledad, incomunicación, etc.)
Debilidad muscular y poco ejercicio.
Comorbilidad osteomuscular, cardiológica o mental.
Polifarmacia.
¿Por qué resulta importante saber quien es un anciano frágil?
Una vez establecido el diagnóstico, se intenta lograr intervenciones médicas que permitan prevenir ciertos trastornos que se consideran asociables a ser unanciano frágil. Principalmente el enfoque médico debe estar orientado a:

Mejorar el estado nutricional: Una incorrecta alimentación hace que el paciente presente mayor posibilidad de presentar debilidad y fatiga. A la vez la persona se torna más susceptible a contraer enfermedades infeccionas y presentar peor respuesta a las mismas.
Fomentar una actividad física adecuada: La realización de actividad física mejora el sistema cardiovascular, muchas veces condiciona a una mayor sociabilización y fortalece grupos musculares mejorando la marcha de las personas.
Revisión periódica de la polifarmacia: Las múltiples medicaciones que presentan los pacientes obliga al médico a revisarlas continuamente. Muchas de ellas hay que modificarlas por las interacciones con nuevas drogas recibidas o por modificaciones en el organismo que pueden obligar a cambiar dosis de medicación que ya se venía tomando.
Muchas veces estos simples métodos de intervención son los que generan una diferencia entre mejor y peor calidad de vida. Permiten a los adultos mayores lograr más autonomía, previenen caídas y las complicaciones de las mismas, logran mejor respuesta a los tratamientos y se generan menos restructuraciones familiares condicionada por la pérdida de autonomía de los adultos mayores.

Por Ignacio Aladro

¿Qué es ser un Anciano Frágil?