¿Por qué puedes sentirte de 40 años a los 20?

Ciencia
BBC Mundo
7 julio 2015

Jóvenes

Para muchas personas, el tiempo parece no hacer mella.

Las reuniones esporádicas con los antiguos compañeros de escuela suelen ser una fuente de sorpresas.

Pero quizás la más grande es que nos hacen caer en cuenta, en el peor de los casos, lo viejos que estamos y en el mejor, lo bien que nos mantenemos en comparación con nuestros pares.

Y aunque parezca una verdad de Perogrullo, recién ahora un estudio confirmó que la gente envejece a ritmos radicalmente diferentes.

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Tras analizar 18 marcadores fisiológicos -entre los que se incluyeron presión sanguínea, metabolismo, nivel del colesterol, función renal y salud de las encías- en individuos de 38 años, los investigadores notaron que si bien la mayoría mostraba una edad biológica similar a su edad cronológica, muchos tenían una edad biológica de alrededor de 50 años, mientras que otros tenían los signos vitales de un veinteañero.

En un caso que describieron como extremo la edad biológica del individuo en cuestión fue de 61.

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Pérdida temprana de capacidades cognitivas

El estudio siguió el desarrollo de alrededor 1.000 personas nacidas entre 1972 y 1973 en la misma ciudad de Nueva Zelanda, y recabó información cuando el grupo alcanzó los 26, 32 y 38 años.


Los científicos analizaron 18 marcadores biológicos en cerca de 1.000 individuos nacidos entre 1972 y 1973.

Mientras que algunos parecían haber dejado de envejecer durante el período del estudio, otros fueron ganando alrededor de tres años por año cumplido.

Por otra parte, los autores del estudio publicado en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), observaron que quienes envejecían a mayor velocidad, mostraban un peor desempeño en pruebas cognitivas.

“Ya, incluso antes de llegar a la mediana edad, los individuos que envejecían más rápido tenían menos capacidades físicas, manifestaban decadencia cognitiva, envejecimiento cerebral, y se los veía mayores”, señala el estudio.

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También ellos mismos se percibían como menos saludables.

Si bien aún falta perfeccionar la metodología y determinar cómo factores como el estilo de vida, la historia médica, las circunstancias familiares y los eventos traumáticos afectan el ritmo de envejecimiento, los resultados muestran que es posible cuantificar la velocidad a la que envejecen las personas jóvenes.

Sociedad igualitaria


Los investigadores creen que determinar la edad biológica de manera objetiva puede servir para crear una sociedad más justa.

En opinión de Daniel Belsky, investigador de la Universidad Duke de Carolina del Norte, en Estados Unidos, y coautor del estudio, la investigación demuestra que se pueden usar marcadores biológicos para medir el proceso de envejecimiento en personas que son muy jóvenes para sufrir enfermedades vinculadas a la edad.

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Una medición objetiva de la edad biológica, afirma Belsky, puede utilizarse para evaluar la efectividad de nuevas terapias para minimizar los efectos del envejecimiento.

Además, añade Terrie Moffitt, otra de las autoras del estudio de la Universidad Duke, “si sabemos más sobre la edad biológica podemos ser más igualitarios y justos”.

La edad de jubilación, por ejemplo, puede resultar injusta para quienes están en su mejor momento cuando les llega la hora de retirarse.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/07/150707_edad_envejecimiento_ritmo_lp