¿Refleja el cine una imagen de la vejez acorde con la realidad?

¿Cómo ha tratado el cine a la vejez? ¿De qué modo refleja el papel de las personas mayores en la familia, las relaciones sentimentales, afectivas y sociales, el proceso de deterioro y la cercanía de la muerte, en una sociedad donde la edad media de la población es cada vez más alta? ¿Repercute la influencia del cine de manera positiva o negativa en los estereotipos y creencias que genera la sociedad sobre la tercera edad y los mayores? ¿Trata de la misma manera a hombres que a mujeres?

Rosa Hidalgo Checa. Envejecimiento en red. Departamento de Población, CSIC
Publicado: 18/05/2015

La vejez es heterogénea, tanto como adultos mayores existen en el mundo. Las personas mayores de ayer no son como los de hoy y seguro que las generaciones venideras vivirán de otra forma su vejez.

Los estereotipos negativos hacia las personas mayores parten tanto de grupos de población jóvenes como de las propias personas mayores, que en muchos casos los asumen.

La imagen de la vejez que refleja el cine más actual no parece girar solo en torno al final de la vida, sino sobre las distintas representaciones sociales de la vejez, considerando ésta como una etapa nueva en la que afrontar los retos y los problemas que esa edad trae consigo, tanto para la persona mayor como para sus familiares.

Temáticas como el rol de la persona mayor, el retiro laboral, el anhelo de la eterna juventud, la lucha contra el Alzheimer, el amor en la tercera edad, cumplir las ilusiones, las relaciones intergeneracionales, sociales y familiares, la institucionalización, la pérdida de autonomía, la capacidad de elegir un proyecto de vida o el enfrentamiento con la muerte son argumentos principales o que aparecen entrelazados en un segundo plano.

¿El protagonismo de las personas mayores en las películas es interesante para la industria del cine?

Sally Chivers, profesora de Literatura inglesa y miembro fundador ejecutivo del Centre for Aging and Society de Trent University (Canadá), comenta que con frecuencia, el cine presenta un miedo generalizado al envejecimiento (Conferencia “Empty Husks’: Age, Disability, Care and Death in Contemporary Films. 2014)

Presentamos a continuación una selección de películas, dentro de la variedad existente, para invitarles a reflexionar sobre la cuestión.

  • La eterna juventud

¿Podríamos no envejecer? ¿Qué películas han intentado reflejar el ansia del ser humano por conseguir la eterna juventud? ¿Cómo alejarse de la vejez lo más posible?

Podemos mencionar el pacto del que hablaba Oscar Wilde en “El Retrato de Dorian Gray”

(obra publicada en 1890 y llevada al cine en 1945- Reino Unido, 1970- Reino Unido y 2009- EE.UU ) cuya obsesión es encontrarse para siempre tal y como aparecía en el cuadro (– “La tragedia de la vejez no es que uno sea viejo, sino que una vez fue joven” cita en el texto-) o de Cocoon (1985- EE.UU) , película en la que un grupo de personas mayores de una residencia geriátrica recobran las energías de sus años mozos, cuando descubren la fuente de la juventud en una casa abandonada donde habitan extraterrestres.


Otra película relacionada es El curioso caso de Benjamin Button (2008- EE.UU) en la que su protagonista nace con ochenta años y va rejuveneciendo a medida que pasa el tiempo, es decir, en lugar de cumplir años los descumple.

  • ¿Cómo afrontar el envejecimiento?

A partir de la madurez se empieza a tomar conciencia del paso del tiempo y entonces surgen inquietudes como: la aprensión a la soledad y a quedarse solo, cambios de objetivos vitales, miedo a la dependencia y a la pérdida de salud.

En este terreno podemos encontrar películas recientes como Tres veces 20 años (2011- Francia), con Isabella Rossellini y Williamns Hurt, donde ambos protagonistas se enfrentan de manera diferente al envejecimiento.

La sociedad no ofrece modelos en que una mujer entre sesenta y ochenta años pueda reconocerse“, protesta una de las amigas del personaje de Mary (Isabella Rossellini).

  • El Alzheimer y otros deterioros cognitivos

Los problemas diarios de las personas afectadas por el Alzheimer y sus familias quedan reflejados en varias películas. Pero ¿denuncian las soledad a la que se enfrentan los pacientes y sus familiares?.¿Se han sentido alguna vez identificados con los personajes de estas películas?

Still Mine (2012-Canadá) Basada en hechos reales. Ella perdiendo la memoria; él, preocupado, decide construir una pequeña casita en el terreno rural que ambos tienen para facilitarla la vida. Lamentablemente, la burocracia podría provocar su demolición.

<Siempre Alice (2014- EE.UU) Trata del afrontamiento del Alzheimer precoz en una mujer de 50 años.

¿Y tú quién eres? (2007- España) Es la relación de dos hombres mayores en la residencia, donde recordarán vivencias de la juventud acechando el mal de Alzheimer a uno de ellos.

El diario Noah (2004- EE.UU) Donde un hombre mayor en una residencia de ancianos lee a una mujer que padece Alzheimer una historia de amor escrita en un viejo libro de notas.

  • Residencias geriátricas o autonomía

Llegar a la vejez y acabar tus días fuera de casa, no es fácil de asimilar.

Para no acabar en una residencia de ancianos, en Y si vivimos todos juntos (2011- Francia) cinco viejos amigos deciden empezar a vivir juntos; a ellos se une un joven estudiante cuya tesis se centra en el estudio de la población mayor. Como protagonistas: Géraldine Chaplin y Jane Fonda, entre otros.

Arrugas (2011- España) Basada en el cómic homónimo de Paco Roca (Premio Nacional de Cómic 2008). Paco Roca comenzó a recopilar anécdotas de los padres y familiares ancianos de sus amigos y visitó residencias de ancianos para saber cómo era la vida en ellas, un material de primera mano que le ha servido para estructurar una consistente ficción.

Vivir sin parar (2013 – Alemania) Un legendario corredor de maratón que vive junto a su esposa en un asilo decide comenzar a entrenar de nuevo con el objetivo de participar en una maratón en Berlín, ¿logrará cumplirlo?.

No todo es vigilia (2014- España) Un matrimonio mayor tras 60 años juntos, vive con temor la posibilidad de tener que abandonar su casa para ir a una residencia.

  • Relaciones intergeneracionales

Las relaciones entre personas de distintas generaciones (familiares o no) son muy enriquecedoras tanto en el plano personal como social y afectivo. Los cambios en la estructura de la familia, en los roles tradicionales o en la aparición de nuevos roles, y las relaciones intergeneracionales, entre otros, afecta especialmente al rol de los abuelos.

Tres clásicas películas españolas de los años 60 y 70, La gran familia (1962), La familia y uno más (1965) y La familia bien, gracias (1976)- España, representan la familia extensa española: padre, madre, abuelo y nada menos que quince hijos. Hoy es muy difícil imaginar una familia así. Hay que mirarla con los ojos de la época, pero en todas hay una entronización de la familia; la unión de familia para hacen frente a los contratiempos y problemas del día a día.

No olvidemos las simpáticas comedias de Paco Martínez Soria; todas ellas tenían de manera implícita un trasfondo emocional y una moraleja dedicada a la familia- y las relaciones entre los miembros de la misma-, la honradez, la fidelidad y el respeto.

El abuelo (1998- España) es una adaptación de la obra de Benito Pérez Galdós que relata el complejo entramado de relaciones familiares que se establecen entre un noble asturiano arruinado y ya anciano y sus nietas.

Para que no me olvides (2005- España) donde será el nieto quien se encargue de recoger y completar la memoria de su abuelo, cada vez más sumido en la enfermedad de Alzheimer.

En este terreno hay también ejemplos de filmes muy significativos a nivel internacional.

Narayama bushikô o La balada de Narayama (1958 y 1983 -Japón) es una película donde la tradición impera y que plantea que vivir demasiado tiempo sin ser productivo es deshonroso. ¿Qué vamos a hacer con nuestros mayores en una sociedad que no les deja sitio? Siguiendo la tradición, las personas llegadas a cierta edad deben ser llevadas a la cima de la montaña sagrada, el Narayama para que su Dios los duerma y se los lleve.

El estanque dorado (1981- EE.UU) con Katharine Hepburn, Henry y Jane Fonda. El Estanque Dorado es un idílico lugar de vacaciones en el que un matrimonio y su hija (con la que no tienen relación) se reúnen de nuevo. Estas circunstancias servirán para que la familia reflexione y formalice una nueva relación más estrecha.

La familia (1985- Italia) donde una casa de Roma será testigo de 80 años de historia. La vida de varias generaciones de una familia, donde Carlo comienza el relato de su vida con una fotografía de familia el día de su bautizo en 1906 y termina con otra foto similar rodeado de sus hijos y sus nietos en 1986, día de su 80 cumpleaños. Trata del paso del tiempo, las relaciones familiares y la soledad que terminará rodeando al protagonista.

Una historia verdadera (1999- EE.UU) es el viaje de un hombre mayor que cruza un par de estados americanos en una segadora para reunirse con su hermano moribundo, con el que no se habla desde que era joven. Es camino de reflexión.

Jibeuro. Camino a casa (2002 – Corea del Sur) Sang-Woo un niño malcriado de siete años tiene que quedarse en un pequeño pueblo rural con su abuela, esforzada y servicial a pesar de sus limitaciones físicas generadas por la edad, además de ser muda. Un relato de en el que se enfrentan dos formas de vida, niñez-vejez, campo-ciudad, austeridad y consumismo. Gracias a esa relación que nace con la abuela, el niño comienza a ver el mundo que lo rodea con una nueva mirada de respeto y aprecio.

La familia Savages (2007 – EE.UU) muestra la relación de dos hermanos que no se han visto durante años, y que se ven obligados a convivir de nuevo para cuidar de su padre enfermo, con el que no se hablaban desde hacía veinte años.

Si hablamos de relación intergeneracional fuera de la familia, nos encontramos con películas como:

Cinema Paradiso (1988- Italia) donde Salvatore, un niño, siente la magia del cine al lado de Alfredo, el proyeccionista ciego del cine de su pueblo; Alfredo será quien le transmita los entresijos de la profesión y los secretos que se ocultan detrás de las películas.

Up (2009- EE.UU): comedia de aventuras animada sobre un mayor de 78 años y un niño de 8.

Fernando Fernán Gómez encarnando el saber, la libertad y la curiosidad en La lengua de las mariposas (1999- España).

Million Dollar Baby (2004- EE.UU), Clint Eastwood es el protagonista maduro y maestro de la aprendiza de boxeadora. Se convierte en su mentor y cuidador hasta su final de la vida de ella.

El mundo de Marty (2000- Francia), un niño enfermo de 10 años inicia en el hospital una amistad con un residente en la planta de geriatría afectado de Alzheimer.

La vieja de atrás (2010- Argentina) nos habla de una mujer, sola y llena de frustraciones que le ofrece a un joven estudiante un trato: casa y comida a cambio de escucharla y conversarle diariamente.

El señor Ibrahim y las flores del Corán (2003- Francia), versa sobre la relación entre un tendero musulmán mayor y un joven judío. Esta relación intergeneracional genera una gran complicidad que entre ellos.

  • El amor en la tercera edad

Las películas románticas con protagonistas mayores suelen mostrar el lado optimista y gratificante de la relación, pero también los miedos y problemas a los que se tiene que enfrentar como la soledad, la enfermedad o el conflicto con los hijos. Además, la sexualidad de las mujeres mayores es casi siempre excluida del cine, ya que la sexualidad se identifica con juventud y belleza.

Volver a empezar (1982- España) de José Luis Garcí, que recibe el Oscar a la mejor película extranjera en 1983 retrata la relación de un profesor de literatura en la Universidad de Berkeley y famoso escritor, que retorna a Gijón, su ciudad natal tras recibir en Estocolmo el premio Nobel de Literatura. Le han diagnosticado seis meses de vida y decide regresar a su tierra y pasar este tiempo con Elena, el amor de su juventud.

Amour (2012- Austria) muestra la historia de un matrimonio que está en la última etapa de su vida, marcada por el sacrificio que supone para un marido anciano, cuidar de su esposa dependiente.

Elsa y Fred (2005- EE.UU) nos emociona con el surgimiento del amor en esta etapa de la vida. Los personajes se conocen en los últimos meses de vida de Elsa.

Nunca es tarde para amar (2008 –Francia) plantea un triángulo amoroso entre dos hombres y una mujer que superaran la barrera de los sesenta o setenta años. Película que rompe con los esquemas y que retrata a las personas mayores como seres todavía pasionales y sexuales.

  • Relaciones sociales y/o de amistad

Diversas películas reflejan las dificultades -o no – que pueden tener las personas mayores para comunicarse o para relacionarse con los demás. Un mito es que las personas mayores se vuelven difíciles de tratar y que con el paso de los años son más rígidas. Aunque frente a esto podemos decir que la personalidad se mantiene relativamente consistente a lo largo de la vida.

Viejos amigos (2013- Perú). Tres viejos amigos que roban las cenizas de un cuarto y las llevan al estadio donde juega su equipo para compartir lo que tantas veces hicieron juntos antes.

Paseando a Miss Daisy (1989- EE.UU). Una maestra jubilada, viuda y de origen judío tiene un percance con su automóvil. Su hijo le prohíbe conducir y, a pesar de su oposición, le contrata un chofer de color. A pesar del rechazo inicial entre ambos, se consolidará una relación de aprecio y amistad.

Gran Torino (2008- EE.UU). Veterano de la guerra de Corea, jubilado y solo, se defiende de unos hijos que quieren que ingrese en una residencia y de una nieta que desea quedarse con su vehículo, el Gran Torino. Es inflexible y cascarrabias, y le cuesta trabajo aceptar la llegada de inmigrantes asiáticos a su barrio, sin embargo, se adapta y sorprende con su compromiso.

Conclusiones

Como conclusión podemos sugerir que el mundo del cine tiene una gran responsabilidad, al igual que otros medios de comunicación social, para desterrar opiniones y estereotipos edadistas, la mayoría de los cuales son fruto del desconocimiento sobre quiénes son las personas mayores.

El cine es un medio poderoso para hacerse eco de cuestiones relevantes que afectan profundamente a la vida y al bienestar de los mayores y promover una imagen positiva del envejecimiento como una etapa vital productiva y participativa en la sociedad. En este sentido películas más comerciales y de acción, en las que aparentemente los mayores no tienen papeles relevantes como protagonistas comienzan a reivindicar su importancia e interés para la industria. Es el caso de películas como Mercenarios (2012, 2012, 2014- EE.UU) y sus secuelas, se trata de una película de acción pura y dura pero que también refleja el papel de los veteranos y su relación de amistad y con la vejez, o Space cowboys (2000-EE.UU) donde cuatro astronautas, ya muy mayores, son reclutados para su última misión.

La discriminación por razón de edad no afecta por igual a hombres y mujeres. Se podría hablar de muchos aspectos en este ámbito como el rechazo de la sociedad hacia la capacidad de las mujeres maduras para mostrarse sexis. ¿Y cómo es la representación de la mujer mayor en el cine? Parece que se da una relación inversa en la que a mayor edad, menor presencia de protagonistas femeninas. Pero la vida real y cotidiana está llena de mujeres luchadoras a las que ni se las ve, ni se las oye y que no son representadas en la gran pantalla, porque los estereotipos hacen que tengan papeles poco interesantes: desamparadas o convertidas en víctimas.

A veces incluso, la representación de la mujer mayor como mujer moderna, juvenil, deportista, etc, aparece ridiculizada por no aceptar su vejez, y por querer adoptar conductas que no son propias de su edad. Habrá que saber si las mujeres mayores que van al cine se sienten representadas.

https://envejecimientoenred.wordpress.com/2015/05/18/refleja-el-cine-una-imagen-de-la-vejez-acorde-con-la-realidad/