Yoshimasa Sugawara, el hombre record de este Dakar 2015

Con 73 años, el japonés Yoshimasa Sugawara es el piloto más longevo de los inscritos en el Rally Dakar 2015. Su historia en esta competencia se remonta desde 1983, año en el cual debutó en la categoría motos a bordo de una Honda XLR 400, en la cual terminó abandonando prematuramente.

Pero tras dicha participación, el nipón ha participado en todas las ediciones posteriores del certamen (salvo en 2008 que no se realizó por amenazas de terrorismo en tierras africanas), por lo cual este será su 32º Dakar, llegando exitosamente a la meta en 26 oportunidades. Si sacamos a relucir aún más las estadísticas, el oriental solo ha faltado a las primeras cuatro versiones del rally raid más importante del mundo, estableciendo todo un record en cuanto a presencias.

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Entre 1983 y 1985 participó en una moto Honda, entre 1986 y 1991 compitió en autos en un Mitsubishi Pajero, mientras que desde 1992 maneja un Hino Rangers para realizar la ruta de los camiones. Otro record que posee el asiático es terminar en 20 ocasionas consecutivas el Dakar, racha que mantuvo entre 1989 y 2009, consiguiendo seis podios (segundo lugar en camiones en 1994, 1995, 1998, 2001, 2005 y tercer lugar en la misma categoría en 2002).

En 2014, finalizó en el puesto número 32 y para este año estará acompañado por sus navegantes Katsumi Hamura y Yoko Wakabayashi. Además, es jefe del HINO Team Sugawara, el cual posee dos camiones en competencia, uno piloteado por él mismo y el otro, por su hijo Teruhito.

“Hemos hecho importantes modificaciones en nuestras suspensiones, lo que hace una gran diferencia y esperamos conseguir el mismo rendimiento que en 2014. Todavía tengo una gran pasión por el Dakar y una gran cantidad de energía”, señala Yoshimasa Sugawara, quien aún quiere seguir rompiendo las marcas establecidas.

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