Las distracciones del entorno alteran los nuevos recuerdos de la gente anciana mucho más que los de la joven

Las personas mayores son casi el doble de propensas que los jóvenes a que distracciones en su entorno (como palabras habladas o escritas presentadas junto con el estímulo al que se les pide que presten atención) alteren sus procesos cognitivos y nuevos recuerdos, según un nuevo estudio a cargo de las psicólogas Randi Martin, de la Universidad Rice en Houston, Texas, y Corinne Pettigrew, ahora en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, ambas instituciones en Estados Unidos.

Noticias de la Ciencia y la Tecnología
15.10.2014

En el estudio participaron 102 personas de entre 18 y 32 años (con una edad media de 21 años) y 60 personas de entre 64 y 82 (con una edad media de 71 años). Todas ellas realizaron una serie de tareas cognitivas y de memoria.

Aunque en estudios previos ya se comprobó que los recuerdos de eventos similares anteriores distraían más a los adultos mayores ante un evento al que intentaban prestar atención, este es el primer estudio que ha demostrado de forma convincente con varias tareas que las distracciones del entorno provocan la antedicha alteración.

Este estudio respalda los resultados de una investigación anterior que mostró que la precisión de los recuerdos y la velocidad del procesamiento cognitivo disminuyen con la edad. También ha mostrado que, de entre los sujetos de estudio, las personas mayores eran al menos dos veces más propensas que las jóvenes a incluir recuerdos irrelevantes al intentar recordar un suceso, y además su procesamiento cognitivo era la mitad de rápido en presencia de distracciones en su entorno.

Por ejemplo, cuando a los participantes se les pidió recordar listas de palabras, los jóvenes recordaron las palabras de la lista con una precisión media del 81 por ciento; en cambio, la exactitud del grupo de personas mayores fue del 67 por ciento. Cuando se introdujeron palabras irrelevantes que debían ser ignoradas, la exactitud en el grupo de jóvenes bajó a un 74 por ciento, mientras que en el grupo de personas mayores cayó a un 46 por ciento.

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