EE UU: ancianos deciden sobre sus tratamientos

Cada vez más personas dejan documentado por escrito el criterio médico que debería adoptarse en el final de sus vidas.

Tiempo Argentino
3/4/2014

Más y más ancianos en Estados Unidos toman la precaución de documentar sus preferencias sobre tratamientos médicos y decisiones cuando estén desahuciados, según dijo a Efe la investigadora María Silveira de la Universidad de Michigan (UM). “En 2000 sólo el 42% de los ancianos fallecidos documentó de alguna forma sus preferencias acerca de qué persona debía tomar decisiones si el paciente estaba incapacitado, o hasta qué punto prolongar los tratamientos médicos”, explicó Silveira, profesora en la Escuela de Medicina de la UM. “En 2010 subió hasta el 72% la proporción de ancianos que, antes de morir, documentó tales preferencias”, añadió la investigadora que trabaja también en el Sistema de Salud de la Administración de Veteranos en Ann Arbor (Michigan). Para su estudio, Silveira empleó los datos de una encuesta permanente que lleva a cabo el Instituto de Investigación Social de la UM, y que sigue con cuestionarios periódicos a miles de personas después que se jubilan. El estudio se publica hoy en la revista Journal of the American Geriatrics Society. De esa encuesta, que incluye preguntas sobre el contexto familiar y las situaciones económicas entre otras, Silveira seleccionó los datos de unas 6 mil personas fallecidas entre 2000 y 2010 a cuyos deudos –cónyuges, hijos, amistades– se les preguntó si el occiso había tomado tales tipos de precauciones. “Se les pregunta a las familias qué pasó, si el paciente documentó en alguna forma sus deseos antes de morir, qué persona prefiere que tomen decisiones por él, si documentó sus preferencias sobre la atención médica”, añadió. Cada Estado tiene formularios especiales llamados “advance directions” (instrucciones con antelación), o “power of attorney” (poder de abogado), o “living will” (voluntad para el final de la vida). “La más popular es la preferencia sobre la persona que uno quiere que tome las decisiones, no económicas sino médicas”, señaló Silveira agregando que “también creció la popularidad en las decisiones sobre la atención medica”. « cómo es la ley en argentina En mayo de 2012 se aprobó en la Argentina la Ley de Muerte Digna (Nº 26.742). La norma protege la autonomía de voluntad del paciente terminal al permitir el rechazo a tratamientos que no sirvan para mejorar su estado de salud. La ley también contempla la posibilidad de preparar directivas anticipadas. “Toda persona capaz mayor de edad puede disponer directivas anticipadas sobre su salud, pudiendo consentir o rechazar determinados tratamientos médicos, preventivos o paliativos, y decisiones relativas a su salud. Las directivas deberán ser aceptadas por el médico a cargo, salvo las que impliquen desarrollar prácticas eutanásicas, las que se tendrán como inexistentes. La declaración de voluntad deberá formalizarse por escrito ante escribano público o juzgados de primera instancia, para lo cual se requerirá de la presencia de dos testigos, y podrá ser revocada en todo momento por quien la manifestó.

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