El auto para los mayores

En aumento. Son muchas las personas adultas que conducen en nuestro país. Por ese motivo, presentamos las tecnologías que colaboran para que manejar sea más fácil y seguro. Aspectos que los conductores de la tercera edad deben considerar

Por Elvio Orellana
La Voz
13/04/2013

Todos envejecemos, eso es un hecho. Y cuando ello sucede, según diferentes investigaciones, los reflejos y la capacidad de reacción se vuelven más lentos. Con estas limitaciones, uno de los inconvenientes que se presentan es la posibilidad de conducir correctamente. Pero, en la actualidad, encontramos varias soluciones en los coches que pueden asistir a una persona adulta para que conduzca de manera más confortable y segura. A continuación, las tecnologías más eficientes y relevantes de nuestro mercado.

Sólo con los dedos. Uno de los equipamientos más comunes (pero no por ello menos efectivos) que ayuda a una conducción segura es el volante multifunción. Disponible en la gran mayoría de los modelos que se venden en nuestro mercado, el volante multifunción permite al conductor manejar diferentes funciones del coche, sin necesidad de sacar las manos del volante ni la vista de lo que sucede en el exterior.

Las funciones más comunes que se pueden comandar desde este tipo de volante son las de audio (cambio de estación de radio, pistas de música y el volumen). Una de las últimas opciones que ofrece un volante de este estilo es aceptar o hacer una llamada con sólo presionar un botón. Así, también se puede activar el control de crucero y hasta seleccionar la temperatura del climatizador.

Asistentes de estacionamiento. Una de las cuestiones que se torna complicada para las personas de la tercera edad es estacionar el coche. Para ello, no hay mejor aliado que los sensores de estacionamiento. Su funcionamiento es muy sencillo: se activan cuando se utiliza la marcha atrás y detectan todo obstáculo que se ubica detrás del coche a una distancia de 1,5 a 2 metros. A medida que el coche se aproxima al objeto, una señal acústica empieza a subir de intensidad hasta convertirse en un pitido continuo cuando la distancia es inferior a los 30 centímetros.

Pero eso no es todo, ya que hay modelos que ofrecen cámaras de visión trasera que proyectan en una pantalla LED (como la Toyota SW4), o en el mismo espejo retrovisor (como la nueva Ford Ranger), lo que se encuentra en la parte posterior del coche.

El sentido de la ubicación. Estar ubicado en cualquier momento es importante para todos, pero más aún para las personas adultas, ya que obtienen mayor seguridad para trasladarse. Si bien desde que se inventó el GPS este tema fue resuelto, el hecho de que el coche disponga desde fábrica este implemento facilitó mucho más la tarea de no equivocarse de destino.

En nuestro mercado, prácticamente todos los modelos disponen de versiones que ofrecen sistemas de navegación satelital (Citroën C3 AirCross, Renault Fluence, Peugeot 308, entre muchos más).

Con sólo hablar. Uno de los más evolucionados avances a los que hoy se puede acceder, si el coche es un Ford, es el denominado sistema Sync. Inserto en nuestro mercado desde el año 2010, este sistema permite al conductor realizar llamadas, recibir mensajes de texto y responderlos, y hasta reproducir música desde su MP3, solamente con una orden de voz. Implementado por primera vez en el Ford Fiesta Kinetic Design, el sistema se ofrece ahora en toda la gama de la EcoSport y en la pick-up Ford Ranger.

Las cajas automáticas. Una de las tareas más desgastantes, más aún para un adulto, es el ejercicio de cambiar manualmente las marchas del auto. Ante esta situación, la alternativa de disponer un coche con caja automática se presenta como la solución más efectiva.

En la actualidad, las más populares son las cajas robotizadas que ofrecen Chevrolet (Easytronic), Volkswagen (I-motion) y Fiat (Dualogic). Todas permiten pasar los cambios secuencialmente, mediante la palanca de cambio o por unas levas ubicadas detrás del volante. Asimismo, también disponen de la opción automática para que los cambios se pasen sólo cuando el auto lo determine. La conducción se torna realmente fácil con este tipo de cajas, ya que el pedal del embrague desaparece.

A tomar un café. Uno de los últimos implementos de la firma Volkswagen en sus modelos de alta gama es el denominado detector de fatiga. Gracias a un sensor en el volante, el sistema interpreta los movimientos y recomienda al conductor que se tome un pequeño descanso si detecta anomalías en su conducción.

Este patrón de conducta es analizado junto a otras maniobras y factores, como la duración del trayecto o la hora del día, y se calcula un índice de fatiga. En ese momento, en la computadora de a bordo aparece una señal que ilustra una taza de café y una frase que sugiere al conductor tomarse un descanso, para renovar energías y recién después seguir con el viaje.

18,2 por ciento Los conductores de más de 50 años son protagonistas del 18,2% del total de las lesiones por accidentes de tránsito.

Las cajas robotizadas ayudan a una conducción fácil y segura.
Consejos para los conductores mayores

• Deben realizar recorridos conocidos, en especial fuera de los horarios pico o de mucho tránsito.

• Evitar las condiciones meteorológicas adversas, como lluvia o niebla, y no manejar de noche.

• En la ruta, evitar los adelantamientos; hoy en día, es muy difícil evaluar la velocidad de los vehículos que circulan en sentido contrario.

• Descansar 15 minutos por cada hora de manejo en ruta.

• Mantener una distancia de seguimiento de por lo menos cinco segundos con el vehículo que antecede.

• Realizar periódicamente un chequeo médico.

Lo que se viene

· Joven de nuevo: una de las marcas que se encuentra estudiando los aspectos conductuales de los conductores mayores con el propósito de diseñar sistemas de seguridad preventiva es Volvo, que utiliza sensores de patrón ocular para entender los ojos y cerebros de los mayores. Así, la marca sueca planifica un auto que va a permitir conducir aun cuando las capacidades de las personas no sean las óptimas.

“Estamos concibiendo un auto que responda en función de evitar situaciones de riesgo y que transmita seguridad al conductor. De ese modo, se incrementaría la posibilidad de movilidad, en lugar de disminuir”, sostuvo Tomas Robet, ingeniero de Volvo. Y agregó: “En un futuro, los mayores tendrán la expectativa de volver a conducir como lo hacían cuando eran más jóvenes”.

· En carne propia: la marca americana Ford ideó un buzo y unos anteojos que restringen movimientos corporales y reducen la visión, del mismo modo que ocurre en personas avanzadas en edad. De tal modo, espera estudiar los fenómenos relacionados con las limitaciones de los conductores y desarrollar vehículos apropiados. “El traje de la tercera edad”, como se lo denomina, es una herramienta cualitativa que permite a aquellas personas que lo visten experimentar en primera persona las limitaciones físicas del envejecimiento.

¿Por qué los mayores de 65 años deben renovar su registro todos los años?

Según un relevamiento que realizó el Centro de Experimentación Vial (Cesvi), los problemas que más aquejan a los conductores mayores son los siguientes:

· Deterioro de la visión: un ochenta por ciento de la información que se precisa para conducir proviene de la vista, uno de los órganos más vulnerables al paso de los años. Así, por ejemplo, un conductor de 65 años precisa diez veces más luz que un conductor joven. Otra limitación es la capacidad para distinguir los colores, especialmente el rojo. Para algunos conductores de edad avanzada, les lleva el doble de tiempo reconocer si las luces de freno están accionadas o si el semáforo se encuentra en rojo.

· Más sueño y fatiga: las disminuciones físicas y psíquicas provocadas por la edad influyen en aspectos como el sueño, la fatiga y el cansancio, todos signos que son evidentes en cualquier conductor de avanzada edad.

· Menos rapidez: está comprobado que las personas adultas pierden rapidez en sus acciones y esto puede llegar a influir en su motricidad. De este modo, puede quedar restringida la habilidad para girar el volante y apretar los frenos, entre otras operaciones, durante la conducción.

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