“Detectado a tiempo, el cáncer de colon se cura en el 90% de los casos”

El ministro de Salud, Juan Manzur, recordó que la detección temprana del cáncer de colon permite una curación por encima del 90%, por lo que instó a informarse adecuadamente y tomar medidas de prevención. Cada año se diagnostican en Argentina alrededor de 11.500 nuevos casos y se producen 6.800 muertes por esta causa.

Difundió estas declaraciones mediante un comunicado de la cartera sanitaria nacional en adhesión al Día Mundial de la Prevención del Cáncer Colorrectal, que se celebra este domingo.

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El ministro explicó que, en cambio, “cuando los pacientes consultan con enfermedad sintomática la probabilidad de curación se ubica en el 60%, aproximadamente”, por lo que es “importante contar con información adecuada y tomar medidas de prevención”.

Por su parte, el especialista Ubaldo Gualdrini, coordinador del Programa Nacional de Prevención y Detección Temprana del Cáncer Colorrectal del Instituto Nacional del Cáncer (INC) dijo que esta patología oncológica “tiene una característica que no tienen los otros cánceres de mayor incidencia y mortalidad: una lesión precursora –pólipo adenomatoso– que crece muy lentamente y durante mucho tiempo”.
El experto informó que “pueden transcurrir de 10 a 15 años antes de que se desarrolle la enfermedad, por lo cual hay tiempo suficiente para interceder en esa cadena de hechos, sacar los pólipos y evitar la aparición del cáncer”.
El comunicado ministerial sugiere dos formas de prevenir esta patología. “La primaria, que son todas aquellas cosas que una persona puede hacer en relación a su vida diaria, como mantener una alimentación saludable, rica en frutas y verduras; evitar las carnes rojas y las grasas; hacer ejercicio físico regularmente y disminuir la ingesta de alcohol y el consumo de tabaco”, detalló.
La otra forma es la realización de estudios preventivos, como se hace en otros tipos de cánceres.
“En la población general, hay que empezar a partir de los 50 años, tanto en hombres como en mujeres, porque el cáncer colorrectal afecta casi por igual a unos y otros”, advirtió Gualdrini.
Pero además, “si uno tiene un familiar de primer grado (padre, madre, hermano o hijo) con cáncer o pólipos de colon, probablemente se requieran estudios a más corta edad. En ese caso hay que consultar con un profesional para que evalúe la situación”, recomendó.
En cuanto a los síntomas, en la etapa de pólipo o temprana la enfermedad puede ser asintomática. “Este es el gran desafío que tenemos, que las personas se realicen los estudios aún sin tener manifestaciones”, consideró el especialista del INC.
“Las señales que presenta el cáncer colorrectal son absolutamente inespecíficas. Esto quiere decir que pueden ser producidas por múltiples enfermedades. No obstante, son signos de alerta para realizarse un chequeo”, detalló.
La cartera sanitaria explicó que los síntomas más frecuentes son el sangrado por vía anal durante las evacuaciones, aunque en la mayoría de los casos esto es producido por patología benigna, como las hemorroides. No obstante, lo cual, esta situación debe llevar a la realización de un estudio diagnóstico.
Otro signo tiene que ver con el cambio en la manera habitual de evacuar. “Por ejemplo, aquella persona que tiene un mismo hábito durante toda la vida y, sin embargo, éste cambia sin que se haya modificado la dieta o el estilo de vida”, advierte Gualdrini. También se pueden presentar dolores abdominales, rectales, pérdida de peso o anemia, entre otros síntomas.
No obstante el experto enfatizó en que no se espera “que los pacientes se estudien solamente cuando tienen síntomas, sino en una etapa temprana, momento en el que si existe un tumor las posibilidades de curación son altas y los tratamientos, incluso, son mucho menos invasivos”.

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