“Prioridad” para prevenir el cáncer: informar con calidad

Al celebrarse el Día Internacional de Lucha contra el Cáncer, que causa alrededor de 58 mil muertes anuales en nuestro país, el Ministerio de Salud de la Nación puso al alcance de la población información de calidad para enfrentar esta enfermedad desde la prevención temprana.

El Instituto Nacional del Cáncer (INC), dependiente del Ministerio de Salud, advirtió que la “generación de información de buena calidad” es el “objetivo prioritario e inmediato” para la prevención de la enfermedad, que causa 58 mil muertes anuales en la Argentina, en el marco del Día Internacional de Lucha contra el Cáncer, que se conmemorará mañana.

“Informar es una prioridad, esa es la directiva que hemos recibido del ministro de Salud de la Nación, Juan Manzur”, afirmó Javier Osatnik, integrante del Consejo de Dirección del INC, y aseguró que el instituto “desarrolla material informativo para ponerlo al alcance de la población y del cuerpo médico”.

Según indicó el especialista, esta herramienta permitirá a la cartera de Salud “contar con estimaciones que sean comparables unas con otras en el tiempo”, y datos que originen nuevas políticas en materia de salud.

El INC explicó que, en la Argentina, existen diez registros de tumores de base poblacional que cubren a 32,3 por ciento de la población del país, mientras que en cinco provincias están en fase de desarrollo.

Entre las causas de muerte predominantes se encuentran los casos diagnosticados con cáncer de pulmón, que representan 15 por ciento de los fallecimientos; el cáncer de colon-recto, con 11,4 por ciento, y el de mama, con 9,1.

Además, el Ministerio indicó que la mayoría de los casos se puede prevenir con “hábitos de vida saludables, realizar controles regulares y evitar la exposición a elementos tóxicos”, como el humo del tabaco.

Hábitos cancerígenos

También en la víspera del Día Internacional de Lucha contra el Cáncer, la Organización Mundial de la Salud aseguró que el 30% de las víctimas mortales de esa patología corresponde a muertes atribuidas al sobrepeso, el bajo consumo de frutas y verduras, la falta de actividad física y el consumo de alcohol y tabaco.

Ese último es, además, el factor de riesgo más importante y responsable del 20% de las muertes por cáncer en general y del 71% de las causadas por tumores malignos de pulmón.

Según proyecciones de la OMS, el porcentaje total de muertos por la enfermedad aumentará hasta un 45% de aquí a 2030, por lo que los fallecimientos pasarán de 7,6 millones a 13,1 millones ese año.

En la actualidad, el cáncer es una de las causas de muerte más frecuentes, ya que es responsable del 13% de los decesos en el mundo, de los que el 70% ocurre en países de ingresos medios y bajos, donde es más costoso el acceso a los tratamientos.

Los tipos de cáncer más habituales son los de pulmón, estómago, hígado, colon y mama, aunque la incidencia varía mucho entre hombres y mujeres y entre países industrializados y en desarrollo.

En el primer grupo, la primera causa de muerte es por tumores en los tejidos mamarios, mientras que en las naciones emergentes es el de cuello de útero.

El cáncer se origina en una sola célula y el proceso que hace que una lesión precancerosa se convierta en un tumor maligno es el resultado de la interacción entre los factores genéticos de una persona y una serie de agentes externos, precisó la OMS.

Esos agentes externos pueden ser cancerígenos físicos -como las radiaciones ultravioletas y ionizadas- o químicos, como asbesto, componentes del humo del tabaco, aflatoxina (contaminante de los alimentos) y arsénico (contaminante del agua).

Asimismo, hay cancerígenos biológicos, como las infecciones causadas por ciertos virus, bacterias y parásitos.

El envejecimiento es otra causa del desarrollo de cáncer, cuya incidencia aumenta significativamente con la edad debido a la acumulación de factores de riesgo y a que, a más años, los mecanismos de reparación celular del organismo funcionan peor.

http://www.prensa.argentina.ar/2012/02/04/27902-prioridad-para-prevenir-el-cancer-informar-con-calidad.php