Costos del envejecimiento

Pese a que se trata de una situación preocupante, no se toman las medidas que permitirían enfrentar este desafío en los próximos años, como es la formación de personal médico y de enfermería especializado en gerontología.

La Discusión
Chile
Martes, 17 Enero 2012

En la actualidad, Chile ha sido calificado por distintos organismos internacionales como un país con envejecimiento moderado avanzado. Se trata de una sociedad que experimentó un rápido descenso de su fecundidad entre los años 1970 y 2000, que tiene una elevada longevidad, y que a futuro presentará una tasa de crecimiento de la población adulta mayor más alta que la del resto de los grupos de edad.
Con la misma certeza, distintos organismos, tanto nacionales como extranjeros, han advertido que nuestro proceso de envejecimiento poblacional tiene consecuencias directas en los sistemas de protección social y en su devenir en términos de oferta, sustentabilidad y financiamiento.
En el ámbito de la salud, el envejecimiento de la población incide en el cambio de la demanda por nuevas prestaciones y tratamientos, lo que deriva en el incremento de costos y gastos.
Según cifras entregadas por la Superintendencia de Salud, en la actualidad el gasto estimado en salud de adultos mayores alcanzó a la cifra de 497 mil millones de pesos, lo que equivale al 17,3% del gasto total en salud del país y al 1,1% del Producto Interno Bruto (PIB).
Sin embargo, este costo aumentará progresivamente en los próximos años, a medida que aumenta la proporción de adultos mayores. Si se considera (en forma optimista) que el PIB crecerá en promedio 4% en los próximos diez años, entonces el gasto en salud de los adultos mayores alcanzará el próximo año a 1,4% del PIB, para subir el año 2015 a 1,7% y llegar al año 2020 a representar el 2,1% del PIB.
Sin duda se trata de una situación preocupante: aumenta la población adulta mayor y con ellos los costos de asegurarles una atención de salud. Mientras tanto, vemos que no se toman las medidas que permitirían enfrentar este desafío en los próximos años, como es la formación de personal médico y de enfermería especializado en gerontología. No hay suficientes becas de especialización y tampoco se han puestos los incentivos adecuados para que los profesionales jóvenes se interesen en esta área de la salud.
Los desafíos son enormes no sólo para el sector público de salud, sino también para el privado: se requerirá de una nueva infraestructura para enfrentar esta creciente demanda de atención, de camas preferenciales para los adultos mayores en hospitales y clínicas. Pero además, para que estos costos no sigan aumentando sideralmente lo que se requiere, ahora, es poner el énfasis en la prevención de patologías crónicas, como la hipertensión arterial, asma y diabetes mellitus, que permitan a los adultos mayores tener una mejor calidad de vida. Invertir en lugares de esparcimiento, para que la gente tenga espacios para desarrollar actividad física, educar en vida saludable, contar con menores niveles de obesidad, permitirá mantener una población sana y enfrentar este desafío nacional.
En definitiva, el envejecimiento poblacional ejerce una considerable presión sobre el financiamiento y de no mediar la intervención del Estado -en términos de garantía del derecho a la salud- es muy probable que este cambio demográfico, que en sí constituye un logro de la humanidad, se convierta en un problema que termine afectando a la unidad básica de la reproducción social: la familia.

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