Llegar a los 90 años es más probable que nunca


EEUU tiene el triple de nonagenarios que hace tres décadas y se estima que en 2050 representarán el 2% de la población. El desafío es mantener la calidad de vida

Por Hope Yen
Infobae America
18-11-2011

Las primeras cifras en la historia del censo sobre la población de 90 años o más destaca la cada vez mayor expectativa de vida en los Estados Unidos, lo que está redefiniendo lo que significa ser anciano: dos millones de personas llegan a esas edad en el país.

Con la adición de los nacidos en la posguerra, durante el llamado baby boom, se proyecta que la cifra de los viejos más viejos aumente de los 1,9 millones actuales a 8,7 millones a mitad del siglo, representando más de 2% de la población total del país y a uno de cada 10 ancianos estadounidenses. Ese es un gran cambio respecto a hace un siglo, cuando menos de 100.000 personas llegaban a los 90 años.

Los demógrafos atribuyen el incremento mayormente a una mejor nutrición y a avances en la medicina. No obstante, una vida más larga presenta riesgos adicionales como discapacidades y padecimientos crónicos como artritis, diabetes y mal de Alzheimer.

Testimonio

“Si me topo con algo que no puedo manejar, le grito a los chicos”, comenta Betty Mae Gutoski, de 85 años y residente de Muskegon, Michigan, quien señala que espera vivir más de 90. A fin de cuentas, su padre vivió hasta los 98 años. Es sobreviviente de cáncer de colon y vive sola. Dice que está “cómoda” obteniendo ayuda ocasional con el trabajo del patio de parte de su hijo y nieto, quienes viven en la casa de al lado.

Gutoski agregó en una entrevista telefónica que conserva su salud llevando una vida ocupada: manejando, yendo a comprar víveres una vez a la semana, cosiendo, visitando el centro para ancianos, haciendo trabajo como voluntaria y reuniéndose con sus amigas para almorzar. Pero admite que tiene algunos temores: “Mi mayor preocupación es convertirme en una carga para mi familia”.

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