Día Mundial de la EPOC

La EPOC celebrará su día como un mal evitable

El 90% de los argentinos con EPOC no sabe que la tiene

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica deteriora la capacidad respiratoria y puede llevar a la muerte.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una de las causas de mayor enfermedad y muerte evitable en el mundo. En Argentina, el 90% de los pacientes no tiene el diagnóstico correcto y aproximadamente 4 millones de argentinos padecen EPOC. Del 6º lugar que esta enfermedad respiratoria ocupaba en 1990, pasará al 3° en el 2020, detrás de los accidentes cerebro vasculares y la enfermedad coronaria.
Cada 16 de noviembre, se conmemora el Día Mundial de la EPOC y la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) se suma a esta iniciativa internacional para promover la toma de conciencia sobre la patología y la importancia de diagnosticarla en forma temprana para lograr así un tratamiento adecuado.
El médico Ramón Alchapar, presidente de la AAMR, dijo que “el mayor problema actual de la EPOC es el subdiagnóstico que tenemos en nuestro país, cercano al 90%, o sea conocemos sólo al 10% de los pacientes. Es por ello que trabajamos activamente para promover la toma de conciencia sobre esta patología e instamos a toda la comunidad, especialmente a los fumadores, a realizarse una espirometría para detectar la EPOC en forma temprana y abordarla con el tratamiento adecuado”, afirmó el especialista.

La EPOC en cifras:

* 85% de los casos de EPOC es causado por el tabaco, el resto por la exposición al humo en espacios cerrados

* 8 millones de argentinos fuman, y se estima que el 50% desarrollará EPOC en los próximos 20 a 30 años

* 50% de las personas que padecen esta enfermedad son mujeres

* 60% de los pacientes que sufren de EPOC tienen menos de 65 años. Los primeros síntomas se desarrollan después de los 40 años

* 1 de cada 8 internaciones de emergencia son por EPOC

* EPOC es la 4° causa de muerte a nivel mundial

* Se necesitan 30 minutos para realizarse una espirometría, estudio que permite evaluar la capacidad pulmonar y diagnosticar la EPOC

¿Qué es la EPOC?

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una alteración inflamatoria crónica del aparato respiratorio ligada al tabaquismo que impacta en forma significativa en la vida de los pacientes. Sus síntomas son: tos, expectoración (catarro) y disnea (falta de aire). EPOC es una enfermedad incapacitante e invalidante. Puede llevar a la muerte, o resultar en una invalidez permanente.
“Hablar de EPOC es hablar de tabaquismo”, afirmó Alchapar. “El 85% de los casos de EPOC está ligado a la adicción al tabaco. En Latinoamérica, Argentina ocupa un lugar privilegiado en el consumo de tabaco, siendo el mayor consumidor junto a Uruguay, estimado en el 30% de la población adulta, que a su vez someten a aquellos con quiénes comparten el espacio laboral u hogareño al letal humo, principalmente los niños, aumentando la posibilidad de riesgo de muerte en la cuna del lactante”.
Asimismo, las enfermedades que provoca el tabaquismo imprimen un gasto elevado en la salud pública, consumiendo elevadísimos recursos económicos, necesarios para el tratamiento de las enfermedades que provoca el humo de tabaco, como son las patologías cardiovasculares (accidente cerebrovascular, infarto agudo de miocardio, aneurisma de aorta, obstrucción arteriales a todo nivel), enfermedades malignas ( cáncer de labio, boca, lengua, laringe, pulmón, esófago, estómago, colon, vejiga, páncreas, entre otros), EPOC (enfisema y bronquitis crónica) con insuficiencia respiratoria progresiva, que en muchos casos requiere vivir con oxigeno suplementario.
Actualmente existen métodos que pueden ayudar a la mejoría de la función pulmonar con mejor tolerancia a los esfuerzos habituales, reducción de la disnea y reducción en las hospitalizaciones. La consulta médica junto a la espirometría permite realizar el adecuado diagnóstico de la enfermedad.
Alineada con su compromiso social y de promoción de toma de conciencia de la EPOC, la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria ha dispuesto la donación de 10 espirómetros de última generación a hospitales públicos de las siguientes provincias y localidades: Mendoza, Tucumán, Rosario, Paraná, Neuquén, Corrientes, Ciudad de Buenos Aires y Gran Buenos Aires, para realizar los estudios funcionales necesarios para el diagnóstico y seguimiento terapéutico de los afectados por la EPOC.
“Una espirometría pre y post broncodilatadora requiere 30 minutos para su realización. En caso de padecer EPOC, la rehabilitación permite mejoras importantes en la calidad de vida del paciente. La recuperación respiratoria se logra mediante la ejercitación muscular como la práctica de natación o caminatas diarias”, concluyó el doctor Alchapar.

http://www.lacapital.com.ar/canales/salud/contenidos/2011/11/14/noticia_0610.html