La interacción social en Internet es positiva en situaciones de enfermedad

Internet ha cambiado la forma de buscar consejo frente a problemas complicados, y sobre todo en el caso de padecer enfermedades potencialmente mortales como el cáncer de próstata. Una nueva investigación realizada por un grupo de científicos de Alemania ha examinado estos nuevos patrones de comunicación mediante un análisis de la forma en la que los pacientes de cáncer de próstata interactúan en Internet.

tendencias 21.net
16.5.2011

Sus descubrimientos, publicados en la revista British Journal of Urology (BJU) International, se basaron en el análisis de 501 hilos de conversación publicados durante un periodo de 32 meses en el foro sobre cáncer de próstata más grande de Alemania, mantenido por una serie de organizaciones relacionadas con la enfermedad.

Los resultados obtenidos revelaron que de las preguntas planteadas en el foro, el 79 % eran específicas y el 21% tenían un carácter general. Los tres tipos de consultas más planteadas estaban relacionadas con recomendaciones sobre la terapia, tratamientos y efectos secundarios. Además de estos tres temas prácticos, el 46 % de los hombres que acudían al foro lo hacían en busca de apoyo emocional. De las respuestas, el 40 % recomendaban tratamientos, el 37 % ofrecían apoyo emocional y el 28 % relataban experiencias ilustrativas personales.

Del estudio se desprenden implicaciones sobre la evolución futura de los grupos de apoyo convencionales. Se aprecia una mayor facilidad para expresar el lado emocional del apoyo en un entorno virtual, y los autores del estudio recomiendan que los grupos de apoyo convencionales incorporen este elemento en sus programas.

Con ellos, los pacientes reciben información, consejos y apoyo emocional sin necesidad de establecer contacto personal directo. En resumen, la interacción social en Internet es positiva y parece formar parte habitual del proceso de superación del cáncer de próstata y de la toma de decisiones. El seguimiento de esta interacción es una buena forma de que los médicos adquieran un mayor conocimiento de las necesidades y preocupaciones de sus pacientes, señalan los investigadores.

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