México no está preparado para enfrentar la vejez

Son pocos los estados que están tomando medidas para atender a los adultos mayores, población que para 2050 se estima será de 34 millones de personas

Hoy Veracruz
20/04/2011 |

A pesar de ser un país que se caracteriza por tener 10 millones 55 mil 379 habitantes de 60 años o más, en México no existen las condiciones necesarias para brindar la atención que requiere la población de adultos mayores. En el año 2050, según estimaciones del Instituto Nacional para los Adultos Mayores (Inapam), la cifra aumentará a 34 millones.

Laureano Reyes, investigador de la Universidad Autónoma de Chiapas (Unach), comentó que ante tal panorama son pocas las acciones que se están tomando. Sin embargo hay algunos estados que sí contemplan la problemática; por ejemplo, las autoridades de Aguascalientes están proyectando parques recreativos con espacios adecuados para este sector.

En otros, agregó, planean la apertura de universidades para la tercera edad. En Chiapas “se lanzó una iniciativa de ley para que todas las personas de 60 o más años de edad que deseen continuar estudiando su licenciatura, maestría o doctorado, lo hagan becados por gobierno del estado”.

En zonas urbanas, la probabilidad de morir en edades avanzadas es mayor para los hombres, “esto significa que la viuda vivirá varios años después de la muerte de su marido y enfrentará situaciones económicas críticas si es que no tiene seguridad social ni pensión”.

Para los pobladores de zonas rurales e indígenas la situación es diferente pues los hombres son más longevos.

Laureano Reyes, investigador del Instituto de Estudios Indígenas (IEI) de la Unach, habló de la situación que impera entre los zoques chiapanecos. Para este grupo étnico hay varios criterios –sociales, biológicos y estadísticos– que determinan el inicio de la vejez, tales como “tener nietos, ya no ser invitados a trabajar, dejar de ser proveedores y pérdida de poder en la toma de decisiones familiares”.

La pérdida de la lucidez mental determina en definitiva cuándo se ha alcanzado la vejez extrema, al igual que las enfermedades crónico-degenerativas, expresó.

Para los zoques, sostuvo, la edad va en función del ciclo solar. Ellos estiman la etapa de la “pre-vejez, los que están ensayando ser viejos” entre los 30 y 59 años.
En la media vejez (60 y 75 años) la salud comienza a deteriorarse, se mantienen lúcidos y productivos aunque confiesan cansarse cada vez más. La vejez completa se declara a partir de los 76 años: “La salud está en un franco deterioro, trabajan y se vuelven dependientes. Sin embargo, al cuestionarles a señores de más de 90 años si se sienten viejos responden que no, porque trabajan”.
Así, mientras una persona esté activa y produciendo, difícilmente se considerará vieja.

Laureano Reyes explicó que la población de ancianos indígenas está creciendo por arriba de la media nacional.
Dicha longevidad responde a que “los grupos campesinos tienen que trabajar, hacer ejercicio, su alimentación es más sana y no tienen tiempo –ni dinero– para enfermarse”.

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