Advierten que un 10% de los mayores de 40 años sufre de EPOC

Alrededor del 10% de los argentinos mayores de 40 años sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el tabaquismo es el principal factor de riesgo para desarrollar esta patología, informaron hoy fuentes médicas.

Telam
Miércoles de 27 de Abril de 2011

Daniel Colodenco, jefe del Servicio de Alergia e Inmunología del Hospital de Rehabilitación Respiratoria María Ferrer y presidente del 38 Congreso Argentino de Medicina Respiratoria, remarcó que “uno de los problemas centrales en el diagnóstico de EPOC es que el fumador supone que fumar se asocia naturalmente a toser”.

“Por eso, no consulta al médico ante síntomas como flema, falta de aire o tos, cuando debería ser todo lo contrario, ya que esto marca la posibilidad de detectar la enfermedad, antes de que avance a estadios más graves”, puntualizó el especialista.

En ese sentido, Colodenco dijo que en Argentina no hay datos de prevalencia de la enfermedad, pero se estima que el 10% de los mayores de 40 años sufre EPOC en el país.

En tanto, añadió que “en Montevideo casi el 18% de ese grupo etario tiene EPOC, mientras que en México la tasa es de 8 a 9% y en España es del 9%”.

La EPOC es una enfermedad debilitante, progresiva, potencialmente mortal, que dificulta la respiración como consecuencia de la acción debilitante del tabaco sobre los pulmones.

El tratamiento farmacológico se basa en el uso de broncodilatadores que abren las vías aéreas en forma regular y ante crisis de falta de aire, se usan terapias para aliviarlas.

Eduardo Giugno, director del Hospital del Tórax Antonio Cetrángolo, informó que los síntomas de la EPOC leve a moderada son la dificultad respiratoria, tos y expectoración.

“Por lo general, los pacientes consultan cuando están sintomáticos y presentan limitación de sus acciones cotidianas, como realizar actividades físicas, tareas domésticas o actividad sexual”.

La OMS consideró que la EPOC afecta a unos 210 millones de personas en el mundo y a menudo no es diagnosticada hasta que se encuentra en fase avanzada.

Eso ocasiona que al momento del diagnóstico, los pacientes hayan perdido hasta más de 50% de su función pulmonar, con mayor número de exacerbaciones (crisis) y hospitalizaciones por falta de aire.

Colodenco sostuvo que “en la EPOC, hay que entender que el tratamiento debe ser permanente y se va adecuando al paciente, en función de la respuesta”.

También es importante un rápido mecanismo de acción broncodilatadora, ya que el paciente logra manejar la falta de aire en menos de cinco minutos y en forma sostenida hasta el otro día.

Una de las últimas terapias aprobadas en Argentina es el uso de la droga genérica indacaterol que permite un control de la EPOC.

Ricardo Gené, jefe de Neumonología del Hospital de Clínicas José de San Martín, explicó que “el empleo de esa droga ayuda a los pacientes con obstrucción crónica de larga duración a mejorar los síntomas y las limitaciones del flujo aéreo”.

La terapia debe complementarse con rehabilitación pulmonar, que consiste en el entrenamiento de los miembros inferiores y superiores para aumentar la masa muscular, reducir la falta de aire y las exacerbaciones.

Cuanto más tiempo se realizan esos ejercicios respiratorios será más eficaz el resultado de la terapia farmacológica, que es de por vida.

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