11 millones de europeos tendrán Alzheimer y otras formas de demencia en 2040

En 2011 se celebra el Año Internacional para la investigación en Alzheimer y enfermedades neurodegenerativas.

Cerca de 11 millones de europeos tendrán Alzheimer y otras formas de demencia en 2040 y más de 110 millones de personas serán víctimas de estos trastornos diez años después, según pusieron de manifiesto los expertos reunidos, el pasado viernes, en la VII reunión del Consejo de Dirección del Programa Conjunto de Investigación en Alzheimer y Enfermedades Neurodegenerativas (JPND).

JANO.es · 31 Enero 2011

Con motivo del Año Internacional para la investigación de estas enfermedades, que se celebra a lo largo del presente 2011, los representantes de esta iniciativa se reunieron en la sede de la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto Carlos III de Madrid, en un acto presidido por la Reina Doña Sofía y que contó con la participación de la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia.
“Esta magnífica acción de cooperación científica refleja fielmente las preocupaciones y los trabajos de la fundación en el campo del Alzheimer y de otras enfermedades neurodegenerativas, iniciados en 2002 y que culminaron con la inauguración en 2007 del Centro Alzheimer de la Fundación Reina Sofía”, afirmó la Reina.
16 millones de euros en investigación
Por su parte, la titular de Ciencia e Innovación insistió en la “prioridad” de enfrentarse al reto que supone el envejecimiento de la sociedad española, dando respuesta a las consecuencias sociales y sanitarias que derivan de este proceso. “Este reto, como tantos otros, sólo podremos superarlo con más ciencia, más innovación y una mejor conexión entre ambas actividades”, ha señalado.
En esta línea, Garmendia recordó que España cuenta con importantes recursos y capacidades científicas en el ámbito biosanitario. “No es vano, solamente en 2010, el Ministerio invirtió 16 millones de euros en proyectos de investigación sobre Alzheimer y otros trastornos neurodegenerativos”, añadió.
Además, la ministra apuntó que, para el impulso eficaz de la iniciativa, el Gobierno ha puesto en marcha un consorcio responsable para coordinar todas estas actividades. “También hemos querido incentivar el mecenazgo privado en este ámbito”, prosiguió, “mediante la aprobación de incentivos fiscales para aquellos agentes que inviertan en investigación sobre esta clase de males”.
Demencia, la más habitual
El presidente del Consejo de Dirección del proyecto, Philippe Amouyel, indicó, además, que la demencia es la primera de estas enfermedades, con una media de 32 casos por cada 100. “El coste total derivado de la demencia es de 55 billones de euros anuales en Europa”, explicó.
“La depresión, la osteoporosis, la pérdida de autonomía y de vista y oído son las consecuencias principales de las enfermedades crónicas neurodegenerativas”, subrayó el experto, quien insistió en la necesidad de incentivar la colaboración en la investigación, el conocimiento y la transferencia de experiencias entre los diversos países de la UE para avanzar en el tratamiento de estas enfermedades.
En este sentido, el fin del JPND es acelerar el avance en encontrar soluciones a estas enfermedades, así como disminuir el impacto social y económico para los pacientes, las familias y los sistemas de salud. Además, su objetivo último es mejorar el conocimiento de las enfermedades neurodegenerativas y facilitar instrumentos para diagnosticar y tratar estas afecciones en sus etapas iniciales.

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